Dovete sapere che talvolta (raramente talvolta, in verità) mi diletto con vignette, strisce e fumetti, e una delle fasi della realizzazione di una tavola è il lettering, ovvero il momento in cui si aggiungono le battute e le didascalie, ovvero i dialoghi fra i personaggi.

Di solito uso il pc perché rende il lavoro meno noioso e più ordinato. Si può usare uno dei font (vedi su Wikipedia se non hai capito di cosa stiamo parlando) già presenti nel nostro photo editor (ad esempio The GIMP), sul nostro sistema operativo o scaricarne uno di nuovi. Ma visto che sono un tipo esigente vorrei che le mie opere abbiano la mia calligrafia senza però perdere i pregi del lettering digitale, quindi ho creato un tipo di carattere che imita il mio stile di scrittura.

Ovviamente l’utilità di tutto questo non si limita al lettering dei fumetti: potrete utilizzare questo font anche in un word processor, in una presentazione e altra roba da ufficio (e quindi potrete utilizzarlo per creare PDF) e in futuro, quando si sarà diffuso il CSS3, anche creare pagine web con il vostro font personalizzato.

Ora bando alle ciance. Non utilizzeremo un programma, bensì un servizio web gratuito che si chiama FontCapture. Tutto ciò di cui abbiamo bisogno, oltre al pc e a internet, ovviamente è una stampante, una penna (meglio un pennarello fine) e uno scanner. I passi sono semplicissimi (non spaventatevi per la lunghezza, sono io che spiego passo passo ogni passaggio):

  1. Andiamo su questa pagina, scarichiamo il PDF cliccando su Download font template e stampiamolo, infine clicchiamo su Step 2 (non chiudete la pagina);
  2. Il foglio appena stampato si presenta come una griglia: in ogni casella va scritta una lettera. Cercate di lasciare un certo margine e seguite le guide, che sono dei piccoli trattini (tre) ai lati di ogni casella: quello di mezzo indica la linea immaginaria su cui la lettera si appoggia (avete presente i quaderni a righe? Ecco, quelle righe lì); quella di sotto indica dove finiscono alcune lettere minuscole (ad esempio la stanghetta della p o il ghirigoro della g); quella in alto, invece, è il limite superiore delle lettere: solitamente le lettere maiuscole e alcune minuscole (come la l) si sviluppano fino a quell’altezza;
  3. Completate la griglia con tutti i caratteri necessari con una penna o, meglio, un pennarello a punta fine, quindi tornate sul sito e cliccate su Step 3;
  4. Scannerizzate la griglia completata scegliendo una risoluzione di almeno 200 DPI (di default gli scanner dovrebbero lavorare a 300 DPI, ma controllate per essere sicuri);
  5. Salvate il vostro lavoro in PNG (se non è possibile, cosa in cui onestamente non credo a meno che non abbiate un pc a carbone primo Novecento, salvate in JPG): ricordate DOVE lo avete salvato, meglio sulla Scrivania;
  6. Tornate sul sito web: noterete un form con tre campi. Nel primo (Font name) scriverete il nome che volete dare al font (avete presente i vari Arial, Times New Roman e gli altri che avete sicuramente visto se avete usato un word processor? Quello è il nome del font); nel secondo scriverete il vostro nome o nickname; nel terzo dovete inserire il percorso dove si trova il PNG. Cliccate su Sfoglia o Browse: dovrebbe aprirsi un’altra finestra. Portatevi nella cartella dove avete salvato il PNG (nel mio caso Scrivania), cliccate sul vostro PNG e quindi su Apri; tornati nella pagina web cliccate su Submit;
  7. Vi ritroverete in una nuova pagina. Cliccate su Download the font e si aprirà una finestra di dialogo, dove dovrete cliccare su Salva (come sempre fate attenzione al percorso dove salvate il file). Nel mio caso, come sempre, lo salverò su Scrivania.

Abbiamo il nostro font, adesso dobbiamo installarlo, il che si traduce, semplicemente, nello spostarlo in una certa cartella. Apriamo il nostro terminale e diamo questo comando (ipotizzo che il file si chiami Font.ttf, modificate adeguatamente il comando con il nome del vostro font):

cp ~/Scrivania/Font.ttf ~/.fonts

Quindi aggiorniamo il sistema dando il comando:

sudo fc-cache -f -v

Dopo qualche attimo saremo pronti a utilizzare il nostro font personalizzato.

Se invece utilizzate Windows, copiate il file Font.ttf nella cartella C:/Windows/Fonts (io però vi consiglio di cambiare sistema operativo). Non avendo mai usato un Mac, non ho la più pallida idea di come si faccia da quelle parti.

Ovviamente non dovete necessariamente usare un alfabeto latino: io ne ho creato uno in un codice inventato da me con le lettere che sono praticamente dei geroglifici (no, non scrivo così male 😛 ).